domingo, 20 de enero de 2008

Masa crítica solicita la creación de aparcamientos para bicicletas en la zona metropolitana


En la actualidad en Tenerife según los últimos datos conocidos existen 700 coches por cada 1000 habitantes, en la zona metropolitana viven más de 390.000 personas, lo que nos arroja una cifra de más de 273.000 vehículos en este reducido espacio, a los que se suman la diaria afluencia de tráfico de todos los puntos de la isla. Si tuviéramos los mismos índices de uso de la bicicleta que en Holanda o Dinamarca (un 30%) habrían 117.000 coches menos en circulación cada día en nuestras calles, prácticamente la mitad del tráfico motorizado desaparecería sin necesidad de grandes infraestructuras u obras, y sin ser tan ambiciosos si nos acercáramos a los índices del 10% de uso de la bicicleta de Barcelona, habrían 39.000 coches menos en nuestro medio urbano, con lo que ello supone para la mejora de la calidad de vida de todos.

El desarrollo de la bicicleta como medio de transporte eficaz y respetuoso con la ciudad y las personas que en ellas habitamos requiere de la existencia de unas infraestructuras básicas para su desarrollo y difusión. Actualmente la peatonalización de las calles en la zona metropolitana ha permitido que muchos ciudadanos hayan decidido dejar el coche estacionado para trasladarse al trabajo o a clase, o comprar o simplemente a disfrutar del ocio en bicicleta. A pesar de ello no existen ni carriles-bici, ni zonas reservadas para el paso de bicicletas en el área metropolitana, siendo la única alternativa reseñable de interés que se ha dado en los últimos meses la posibilidad de poder llevar las bicicletas en el Tranvía, lo que ha facilitado el uso de este medio entre muchos ciudadanos que otrora eran usuarios del automóvil privado y ahora pueden salvar las cuestas y desplazarse en sus actividades diarias gracias a la combinación de bicicleta y metro ligero.

Las administraciones, las instituciones y las empresas pueden aportar soluciones simples y prácticas para crear ciudades más habitables, como ya ha ocurrido en muchos lugares de Europa. Actualmente en la zona metropolitana los aparcamientos para bicicletas, llamados coloquialmente aparca-bicis son prácticamente inexistentes, y los pocos que podemos encontrar no están señalizados como tales, de ahí el gran desconocimiento y la presencia en farolas, papeleras, señales de tráfico o cualquier otro mobiliario urbano de bicicletas atadas a duras penas, para evitar los hurtos.

Desde Masa Crítica solicitamos la creación de una red de aparcamientos para bicicletas en todos los puntos de Santa Cruz y La Laguna, que puedan favorecer la reducción y pacificación del tráfico y favorecer el transporte en bicicleta. En la ciudad de Las Palmas existe actualmente una red de más de 31 aparca-bicis en los puntos más neurálgicos de la ciudad, lo que ha favorecido el uso de la bicicleta como medio de transporte. Creemos que con unas infraestructuras mínimas la ciudad avanzaría en esta línea de manera significativa, se deberían de implicar y comprometer el Cabildo de Tenerife, el Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife y el Ayuntamiento de San Cristóbal de La Laguna, la Universidad de La Laguna y la UNED, todos los centros educativos no universitarios del área metropolitana, Metropolitano de Tenerife y TITSA y todas las empresas privadas que quisieran sumarse a facilitar el transporte en bicicleta de sus empleados. La iniciativa es bien simple, instalación y señalización de aparca-bicis en las calles de la ciudad, paradas de guaguas, andenes del tranvía, exteriores de colegios, institutos de secundaria y de centros universitarios, exteriores de edificios públicos, centros socioculturales y bibliotecas, centros comerciales y de ocio, reserva de plazas para bicicletas en comunidades de vecinos y aparcamientos privados.

lunes, 29 de octubre de 2007

La ciudad que queremos

Este vídeo es para el disfrute de todos y para que reflexionemos con la mente y nuestro corazón sobre la ciudad que queremos.

video

lunes, 22 de octubre de 2007

El coche: esa gran mentira


En nuestra sociedad canaria, se tiende a idolatrar el automovil, como un objeto de culto social, vinculado a la velocidad, libertad y el estatus social. Existe una gran repercusión social de las carreras de coches, bien sean Rallies locales o campeonatos del mundo de Formula uno, de las exposiciones y otros actos públicos. El coche está presente en nuestra vida, en nuestras calles, en la publicidad, en las conversaciones. Se miden los logros propios o del vecino por el tamaño y la potencia de su vehiculo. Los jóvenes de una determinada clase socioeconómica prefieren los BMW, los que buscan aparentar éxito los Mercedes y los Audi, los que desean control y dominio un gran todo terreno, ... El automovil en si pasa a ser un símbolo más que un medio de transporte, una seña de identidad, una marca que nos acapara. La maquinaria publicitaria nos embota, solo tenemos que abrir cualquier periódico o revista, o estar durante una hora viendo la tele, y contar el número de anuncios. Y lo más interesante de todo esto es que existen muchísmos motivos para no usar el coche sino lo imprescindible, o no usarlo a secas. Esto son algunos motivos:

a) El coche es una máquina ruidosa. Esto repercute en nuestro sistema nervioso y en la salud de todos. ¿Nos podemos imaginar como sería una ciudad sin automoviles? Seguro que muy tranquilas.
b) El coche contamina y es responsable del cambio climático. A estas alturas esta cuestión es casi de conciencia y no es discutible.
c) El coche hace que las ciudadades sean menos habitables. Ciudades más pensadas y diseñadas para los automóviles que para los ciudadanos, donde los peatones vamos pegados a las casas por aceras estrechas mientras el vehículo a motor dispone de mucho más espacio.
d) El coche en el medio urbano es lento. Atascado, atrapado y poco versatil frente a otros medios de trasporte como el tranvia o la bici, en las distancias urbanas no es eficiente.
e) El coche ocupa espacio público. El espacio de todos en la calle, cuando circula y cuando esta estacionado. De hecho un coche dispone de más espacio cuando está estacionado que el empleado medio en su puesto de trabajo, o sea, que nos vemos limitados en nuestra mesita o mostrador 8 horas al día mientras nuestro coche dispone de más de 8 metros cuadros de espacio público.
f) El coche necesita infraestructuras caras y devastadoras. Carreteras, túneles, autovias. El consumo de energía para construir las infraestructuras y la destrucción del territorio son injustificables y dificilmente recuperable.
g) El coche genera residuos sólidos dificiles de reciclar. Su fabricación también genera residuos y consume energia injustificable desde el punto de vista medioambiental.
h) La vida útil de un coche cada vez es menor. Entre 5 y 10 años según las últimas tendencias. No más que una bicicleta. El automovil es cada vez más un artículo efímero.
i) Los coches son caros. Carísimos. El coche que está en mi garaje costó 21000 euros, 80 veces más que la bici con la que voy a trabajar todos los días, o lo que es lo mismo, podría haber comprado 80 bicicletas para todo el barrio.
j) Los coches matan. Las muertes por accidentes de trafico son la primera causa de muerte entre jóvenes en España. Matan más los coches que el SIDA, el Terrorismo y muchas enfermedades en nuestro país. Los gastos médicos derivados del uso del coche suponen un buen pellizco de nuestra Seguridad Social en enfermedades respiratorias y traumatismos.
k) Los coches se averían con frecuencia y requieren un caro mantenimiento. La mecánica es compleja y supone más gasto de recursos, horas de taller y repuestos.
l) Los coches se infrautilizan. Cinco o siete plazas para una sola persona, esa es la imágen de cada mañana en la autovía. Coches casi vacios ocupando la calzada.
m) El coche pertenece a una metalidad tercermundista. Es un símbolo del desarrollismo. En los paises más avanzados se han buscado nuevas alternativas, y el transporte público y la bicicleta han ocupado su lugar en las ciudades. Ir en coche es propio de un individuo del siglo XX, recuperar la ciudad de los ciudadanos del siglo XXI.
n) El coche estresa. Conducir provoca estrés, sufrir las colas, las preocupaciones por el estado del coche, el agobio por no llegar a tiempo, la ansiedad por no encontrar aparcamiento, etc. Nos crispa y nos volvemos poco amables y educados.

¿Cuanto cuesta realmente un coche? Alguien lo sabe. Si hiciera un cálculo de lo que pague al comprar el mio, y le sumara el coste de los residuos que generó su fabricación, el gasto en gasolina, en contaminación mediambiental, en seguros, el coste de las infraestructuras, ..., la cifra sería absurdamente irracional y astronómica, y todo para poder hacer los 6 km de casa al trabajo y del trabajo a casa. El coste, no solo en dinero, sino en impacto para nuestro mundo de la bici es irrisorio a su lado, y la utilidad es la misma.

El coche es una mentira. Puedes conducir o pedalear. Solo lo decides tu. Pero cada decisión cambia el mundo.

domingo, 30 de septiembre de 2007

Ruta metropolitana 1: Parque de La Vega-Centro Comercial Alcampo, Ikea, Decathlon, Toy'r us o Leroy Merlin

Como ya hemos comentado otras veces, las infraestructuras para bicicletas urbanas son practicamente inexistentes, pero todos estamos en nuestro derecho de usar las calles, tal y como nos autoriza el Código de Circulación, al tratarse la bici de un vehículo con los mismos derechos y obligaciones que cualquier otro en las áreas metropolitanas. Los carriles-bici, brillan por su ausencia, pero esto no significa, que con un poco de ingenio y planificiación uno pueda circular sin peligro por zonas totalmente peatonales o por aceras anchas, haciendo largos recorridos. Si voy solo, parte de este recorrido lo haré por la calle, pero si vamos con niños pequeños en sus sillas, o si simplemente no queremos arriesgarnos porque los conductores de coches nos parecen poco sensibles a la bici, y esto nos atemoriza, planteo este recorrido de unos 5,5 km, que creo que será útil a los padres que desde el casco de La Laguna quieran llevar en bici a sus hijos a comprar o al cine, o al Museo de la Ciencia, o a los universitarios que tengan que desplazarse hasta el Campus de Guajara. El 90% del recorrido es por zonas peatonales o aceras anchas, esto supone las precauciones que se suponen a personas responsables, ceder siempre la prioridad a los peatones y no circular a más de 7 km/h como dice la ordenanza municipal del Ayuntamiento de La Laguna. Prácticamente todo el recorrido es en llano o en bajada. Pincha sobre las imágenes para agrandarlas. La ruta está en color amarillo.
El punto de inicio que propongo es el Parque de la Vega, pero cada uno puede partir de donde mejor le convenga, dentro del casco de histórico de La Laguna. El buen número de calles peatonales, permite diferentes alternativas. Desde el Parque de la Vega, podemos coger hacia el paseo del Camino Largo y desde allí cruzar el Parque de la Constitución por dentro. Ahora nos dirigiremos hacia la Plaza del Cristo por la Calle de Benito Quintín, este es el único tramo que habría que realizar por medio de la calle, tiene unos 100 m. aproximadamente hasta la Plaza del Cristo, o bien por la acera (pero es un poco estrecha). Una vez en la Plaza del Cristo, cogeremos la Calle Viana, que es peatonal hasta el cruce con la también peatonal Calle La Carrera (Obispo Rey Redondo),
y girando en dirección a la Iglesia de la Concepción y tomando el primer cruce hacia la Avenida de la Trinidad, una vez en la avenida se trata de seguirla hacia el final, de extremo a extremo, por el lado izquierdo, hay que cruzar diferentes pasos de peatones, y tener precaución con las personas que puedan salir de los comercios. Cuando lleguemos a la Torre de Química, en frente de la Parada del Tranvia "Padre Anchieta", seguiremos hacia el final tomando la Avenida de Angel Guimera Jorge, y bajaremos por el lado derecho, pegados a la pista de atletismo de la universidad y la Escuela de Aparejadores. Desde la Avenidad de la Trinidad, el recorrido transcurre paralelo a las vías del tranvia, aprovechando la remodelación de las aceras y la anchura generosa de estas. Al final de esta avenida, al llegar a la Cruz de Piedra, cruzaremos el paso de peatones y bajaremos toda la Avenida de los Menceyes,
por cualquiera de las dos aceras. A la altura del Museo de la Ciencia, tomaremos por delante de él y seguiremos pasando por delante del IAC y del Instituto de Secundaria Pérez Minik, en dirección al Campus de Guajara. Todo el recorrido trasncurre paralelo a las vías del tranvia, a la derecha en sentido descedente.
Una vez en el campus universitario, podemos atraversarlo por dentro (esto lo recomiendo porque se nota menos la ligera cuesta), o seguir hasta el final, al altura de la parada del Tranvia "Guajara", subiendo por la acera, con el objetivo de tomar el puente peatonal que cruza por encima de la salida a la autovia, y luego por la rambla central o la acera del puente que cruza la autovia, en dirección al Centro Comercial Alcampo, Ikea, Decathlon, Toy'r us o Leroy Merlin, donde finaliza nuestro recorrido.
El trayecto es cómodo y se puede realizar con niños con la mismas precauciones que si fueramos a pie. El regreso se puede hacer por el mismo camino, hasta la parada del tranvia "Guajara", donde lo cogeremos hasta la Avenida de la Trinidad. No olviden solicitar el espacio resservado para las bicicletas y atarlas adecuadamente, porque están en su derecho y es su obligación llevarlas bien sujetas para no molestar a nadie. Buen viaje a todos.

miércoles, 19 de septiembre de 2007

Los valores sobre la bici


Es indudable que moverse en bici, como cualquier acto humano está cargado de sentido y significados que van más allá de la mera acción de pedalear. Cuando uno decide dejar el coche en la puerta de casa o dentro del garaje, a pesar de que todo parece invitar a sacarlo de paseo, como puede ser la publicidad constante en los medios de comunicación, la presión social para utilizarlo creando la falsa ilusión de velocidad en los desplazamientos o reconocimiento social ligado al estatus, o simplemente porque las vias públicas están más pensadas para el vehiculo a motor que para las bicicletas, cuando uno realizá el acto de subirse sobre el sillín para ir a la oficina o hacer las compras, está desplegando, una serie de valores de manera consciente o inconsciente, que no se tienen que dar todos a la vez, pero que pueden estar presentes. Estos, entre otros son:

1) Ecologismo y conciencia holística.

2) Civismo y responsabilidad social.

3) Educación de las nuevas generaciones.

4) Salud y bienestar físico-mental.

5) Pragmatismo


Veamos esto con más detalle:


1) Ecologismo y conciencia holística. Al tomar la bicicleta (o la guagua, el tranvia o a pie) en vez del coche mostramos el respeto por nuestro mundo, por la certeza de que el individuo no es un ser aislado e independiente del resto del medio, sino que forma parte de él y que no puede vivir sin el. Es un acto de simbiosis y no de parasitismo, donde la persona se dignifica a si misma y va más allá de los puros intereses individuales, cuidando lo que es de todos. La bici nos humaniza y nos integra en el medio.

2) Civismo y responsabilidad social. Al pedalear contribuimos a hacer una ciudad más humana, menos ruidosa, más limpia. Nos crispamos mucho menos y esto tiene consecuencias sobre uno pero tambien en las personas cercanas, que no sufren las consecuencias de que no haya podido aparcar o lleve treinta minutos en caravana. Si me encuentro a un amigo paro y hablo con él, y no le digo "he de seguir que el de atrás me está tocando la pita". Por cierto, las bicis no tienen pitas o bocinas, tienen timbre, y qué diferencia más extraordinaria, tanta como la que hay entre un cañonazo y la campaña de un monasterio zen.

3) Educación de las nuevas generaciones. Me encanta llegar en bici al cole de mis hijos, los niños se lo pasan genial, integran la experiencia con naturalidad y comprenden que si su padre va a buscarlos en bici, es lógico que cuando ellos sean algo mayores se desplazen asi por la ciudad. Cuando hablo con los jóvenes y rompo el mito del coche, es interesante ver como al principio se muestran incredulos y no comprenden porque he dejado el monovolumen en el garaje y he ido hasta el trabajo pedaleando, pero luego sonrien y se les abre una nueva posibilidad en su mente: pueden desplazarse sobre ruedas por la ciudad aunque aún no tengán 18 años (y no hace falta un Golf para ello).

4) Salud y bienestar físico-mental. En la utilización de la bici urbana esta implicito, casi sin buscarlo el beneficio que uno obtiene a nivel físico y mental. Este no es el fin, pero es una consecuencia muy deseable, se activa el organismo, se ejercita el cuerpo, se despeja la mente. Pedalear hace que uno se encuentre bien y oxigenado y en si esto ya es un premio.


5) Pragmatismo. Pedalear es también una cuestión práctica, más rapido que cualquier otro medio en los desplazamientos de muchos trayectos; aparcar es cuestión de segundos, frente a la ansiedad y crispación de encontrar estacionamiento para el automovil; el costo de una bici es 100 veces menor que el de un coche, el combustible cuesta 0 euros y el mantenimiento es bajo frente al del automovil.
Y otros muchos valores que se me han quedado en el tintero...

viernes, 7 de septiembre de 2007

La bici y los peros


Habitualmente oigo y refuto una serie de argumentos o tópicos que los canarios, poco acostumbrados al tránsito de las bicis urbanas, suelen esgrimir sin demasiada reflexión, y que dan una imagen inadecuada y errónea del uso de la bici como medio de transporte. Intentaré aquí abordar este tema
1) "La orografía canaria no es compatible con las bicis urbanas": este tópico se suele decir a la lígera sin la más mínima reflexión. En primer lugar es cierto que canarias tiene una geografía abrupta y con considerables desniveles, pero también es cierto que las ciudades están plagadas de calles que son transitables a pie y por otros medios de transporte. Buena parte del territorio de dos de las ciudades más grandes del archipiélago, Las Palmas y La Laguna, son perfectamente llanas y adecuadas para el transito en bici sin grandes esfuerzos. San Sebastian de La Gomera, Arrecife, Puerto del Rosario y Valverde son lugares también de sobra adecuados. Tanto Santa Cruz de Tenerife como Telde o Santa Cruz de la Palma cuentan de zonas totalmente adecuadas por el escaso desnivel para el transito en bici urbana. Además hay que recordar que el desnivel solo nos dificulta para subir y no bajar, por lo que en lugares donde se habilitaran soluciones tales como el prestamo de bicis con múltiples aparcabicis tipo "Bicing"de Barcelona, el poder subir la bici en los medios de transporte público (como en el Tranvia de Tenerife) o el uso de bicis plegables, facilitarían soluciones y dejarían este tópico sin demasiada validez. De hecho Europa no es llana como una playa, en muchas ciudades hay desniveles tan considerables como los de aquí, y la bici se usa mayoritariamente. En Oslo, por ejemplo, ciudad portuaría, también hay cuestas, y la gente usa la bici, como en toda Noruega (el país de los enormes fiordos y acantilados).
2) "La climatologia es incompatible": O por mucho calor, o por mucho frío, aquello de que las Bicicletas son para el verano, es un argumento a veces escuchado. La verdad es que esto no se mantiene por si solo, solo tenemos que imaginar el clima que hace en cualquier país de Europa o en Canadá durante buena parte del año, y el uso masivo de la bici. Es cierto que los canarios estamos más acostumbrados a usar el paraguas que el chubasquero, pero de ahí a asustarnos por la lluvia va un trecho. Encima presumimos de tener el "mejor clima del mundo", pero sin aprovecharlo.
3) "Con la bici me sudo":Otro argumento falaz. Cuando camino puedo sudar o no, eso depende del calor que haga, de la ropa que lleve encima y del paso que lleve, todos lo sabemos. Pues en bici es exactamente igual. De hecho, existe un ritmo de pedaleo, (cada uno tiene el suyo) que es exactamente el equivalente al caminar. Además, en las bajadas no se hace ningún esfuerzo. Uno solo sudará si hace un esfuerzo excesivo, pero no se trata de eso, no usamos la bici para correr, sino para trasladarnos por la ciudad.
4) "Las bicis son peligrosas": Realmente lo que son peligrosos son los coches, o los conductores incívicos. En bicicleta uno va mucho más despacio que en automovil o en moto, las caidas son posibles pero menos determinantes por lo escaso de la velocidad. De hecho uno de los debates de los usuarios de la bici urbana es sobre el uso o no del casco. La normativa solo obliga a usarlo en vias interurbanas (yo soy partidario solo de este uso, ya que el uso en zonas urbanas no ha demostrado ser eficaz para evitar el tipo de accidentes que se pueden tener, y limita la movilidad y visibilidad del ciclista urbano, además de retraer a otros usuarios del uso de la bici, ya que proyecta una falsa imágen de peligrosidad de la misma).
5) "La bici es lenta": La bici es un medio de transporte muy eficaz en las distancias cortas, entre 0 y 10 km. En las zonas urbanas es de los medios de transporte más rápido, y siempre es más veloz que el coche. En Madrid y Barcelona han comprobado el tiempo que se tardaba en desplazarse entre dos puntos del centro de las ciudades y superó a todos los medios de trasporte sobre asfalto. De hecho, debido a los atascos y semáforos, el desplazamiento en automovil por las ciudades es penoso y lento, esto se puede comprobar en cualquier coche moderno que disponga de cuentakilometros electrónico y que permita visualizar la velocidad media de desplazamiento a lo largo de los días, el cómputo suele devolvernos la dura realidad de que es difícil circular a más de 15-20 km/h de media por una ciudad. Hoy por hoy, atravezar el centro de Santa Cruz de Tenerife o La Laguna, es mucho más rápido en bici que en coche, en horas punta, es incluso más rápido ir a pie que en coche. Además no he tenido en cuenta el tiempo que se pierde en aparcar, a veces tanto o más como circular entre dos puntos en coche, y cuestión de segundos en el caso de la bici.
Bueno, todo se trata de que desmontemos con argumentos las falsas excusas para no impulsar el uso de la bici.


lunes, 27 de agosto de 2007

Bicis Plegables


En este punto tratamos un concepto relativamente novedoso dentro del ciclismo urbano, tal y como es el de las bicicletas plegables. Las bicis que se pueden plegar, varían mucho en marca, sistema de plegado y tamaño de rueda. En el mercado las hay ultraligeras, como la A-bike, que pesa solo 5.5 kg, pero que mantiene una apariencia inestable de patineta con pedales, hasta otras con tamaño de rueda normal de paseo, pero con peso considerable. Existen bicicletas plegables con cambios o sin ellos, con plegado en menos de un minuto u otras más difíciles de guardar.
Tenemos que tener en cuenta que estas bicis están pensadas para la ciudad, para ir por zonas llanas y sin pronunciadas pendientes (aunque con una plegable de 6 marchas puedes subir por casi cualquier sitio), donde nunca la velocidad va a ser excesiva, ya que si no el desarrollo se nos quedará corto. Evidentemente son más endebles que una bici monobloque, y si tiene una rueda de 20" o menos, al bajar los bordillos de las aceras lo notaremos. En cuanto a la estabilidad, una bici plegable con rueda de 20" (que es sobre la que puedo hablar, ya que es la tengo) va perfectamente, y siempre se puede regular con el mayor o menor inflado de los neumáticos. A este tipo de bicis le encuentro muchas ventajas, si uno la quiere para los desplazamientos urbanos: 1) Se pliegan y despliegan fácilmente, en pocos segundos. 2) Puedes llevarla en el maletero del coche o subirla a la guagua sin ocupar a penas espacio. 3) Si la usas para ir a trabajar, puedes llevarla contigo, sin necesidad de aparcarla en la calle, a mi me cabe perfectamente en la parte baja del armario. 4) Si no te queda otro remedio que usar el coche (porque tienes que llevar los niños al cole, porque vives lejos de la zona metropolitana, ...) puedes aparcarlo en el Intercambiador o en las afueras y desplazarte en la zona urbana en bici, esto se agradece mucho, porque tanto el sistema de baca en el coche, como los portabicicletas traseros se hacen engorrosos. 5) Te la puedes llevar de vacaciones.

En definitiva, es un nuevo concepto, que permite la movilidad hasta límites que con la bici tradicional se hace difícil llegar (como subir en guagua o llevarla dentro del coche) y que permite fomentar más el uso de este medio. Si quieres profundizar más aquí y aquí te dejo un par de buenas webs, especializadas en el tema.